চায়না ওপেনের শুরুতেই কঠিন চ্যালেঞ্জে নাদাল

218

গত মাসে ইউএস ওপেন জয়ের পর চায়না ওপেন দিয়ে কোর্টে ফিরেছেন রাফায়েল নাদাল। তবে নিজের সেরা ছন্দে ছিলেন না। দু’টি ম্যাচ পয়েন্ট বাঁচিয়ে প্রথম রাউন্ডের বাধা পার করেছেন ওয়ার্ল্ড নাম্বার ওয়ান। ফ্রেঞ্চ তরুণ লুকাস পাউলিকে হারাতে ঘাম ঝরাতে হয়েছে নাদালকে। প্রথম সেটে ৪-৬ গেমে হেরে সমর্থকদের কপালে চিন্তার ভাঁজই ফেলে দিয়েছিলেন। তুমুল প্রতিদ্বন্দ্বিতার পর দ্বিতীয় সেট শেষে স্বস্তির নিঃশ্বাস ফেলেন স্প্যানিশ টেনিস আইকন। টাইব্রেকারে ৭-৬ (৮-৬) গেমে সমতায় ফেরেন। ম্যাচ নির্ধারণী তৃতীয় সেটেও দু’জনের লড়াই উপভোগ করেন দর্শকরা। শেষ পর্যন্ত ৭-৫ গেমে খেলার নিষ্পত্তি ঘটে। তিন সেটের ব্যাপ্তি ২ ঘণ্টা ৩১ মিনিট। কোয়ার্টার নিশ্চিতের লক্ষ্যে দ্বিতীয় রাউন্ডে পাউলির স্বদেশী কারেন কাচানোভের মুখোমুখি হবেন ১৬ বারের গ্র্যান্ড স্লাম জয়ী। এ ইভেন্টে ৩১ বছর বয়সী নাদালের একমাত্র শিরোপা আসে ২০০৫ আসরে। ইনজুরির কারণে এবার নাম প্রত্যাহার করে নিয়েছেন অ্যান্ডি মারে। অংশ নেননি নোভাক জোকোভিচ ও রজার ফেদেরার। পূর্ণ ফিটনেসের জন্য কাজ করছেন দু’জন। সব মিলিয়ে পরিষ্কার ফেভারিট তকমা নিয়েই চায়না ওপেন ট্রফিতে চোখ রাখছেন রাফায়েল নাদাল।