খেলা তো ছাড়তে চাই, ভক্তরাই আটকে রেখেছে

27

অবসর ভেঙে বারবার খেলায় ফেরার কারণে কম বিদ্রুপের শিকার হতে হয়নি পাকিস্তানের সাবেক অধিনায়ক ও মারকুটে অলরাউন্ডার শহিদ আফ্রিদিকে। অন্তত তিনবার অবসরের ঘোষণা দিয়েও সেটি প্রত্যাহার করেছেন ২০১৬ সালে পাকিস্তানের হয়ে সবশেষ আন্তর্জাতিক ম্যাচ খেলা আফ্রিদি।

এরপর ২০১৮ সালে তিনি একটি প্রদর্শনীমূলক ম্যাচ খেলেছেন বিশ্ব একাদশের হয়ে। আন্তর্জাতিক অঙ্গে এটিই তার শেষ ম্যাচ। তবে এখনও খেলে যাচ্ছেন ঘরোয়া ফ্র্যাঞ্চাইজিমূলক ক্রিকেটে। চলতি বছরেও খেলেছেন বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগ ও পাকিস্তান সুপার লিগে।

এমন প্রশ্নের জবাবে আফ্রিদি জানিয়েছেন, আসলে তিনি এখন পাকাপোক্ত অবসরের কথাই ভাবেন। কিন্তু ভক্তদের ভালোবাসা ও ইচ্ছার কারণে এই ‘কঠোর’ সিদ্ধান্তটি নিতে পারেন না তিনি। যে কারণে এখনও খেলে যাচ্ছেন বিভিন্ন ফ্র্যাঞ্চাইজি লিগে। ক্রিকেট পাকিস্তানকে দেয়া সাক্ষাৎকারে এ কথা বলেছেন আফ্রিদি।

তিনি বলেন, ‘সত্যি বলতে, মন চায়, এখন থেমে যাই। কিন্তু ভক্তদের বড় চাওয়া, আমি যেন খেলে যাই, যতদিন ফিট আছি। ভক্তরা মাঠে দেখতে চায় আমাকে। আমার বাড়ির লোকজন, পরিবারের সবাই বলে, ফিটনেস যেহেতু আছে, খেলা যেন চালিয়ে যাই।’

এসময় আরও ২-১ বছর খেলা চালিয়ে নেয়ার ব্যাপারে ইঙ্গিত দিয়ে আফ্রিদি আরও বলেন, ‘যতদিন উপভোগ করছি খেলতে চাই। একটা ব্যাপার হলো, এখনও ক্রিকেটের প্রতি আমার তীব্র আবেগ আছে। এখনও ক্রিকেটে থাকতে চাই, ক্রিকেটের সঙ্গে চলতে চাই। আরও ২-১ বছর দেখব, ফিটনেস কেমন থাকে। যদি ফিট থাকি তাহলে খেলে যাওয়াই উচিত।’