‘মেসি-ম্যারাডোনা নয়, পেলে সর্বকালের সেরা’

85

বিশ্বকাপ এখন আর্জেন্টিনার জন্য যেন এক স্বপ্নের নাম। আগে অবশ্য দুইবার বিশ্বকাপ শিরোপা ঘরে তুলেছে আলবিসেলেস্তেরা। যার প্রথমটি এসেছিল ১৯৭৮ সালে ঘরের মাঠে। ওই দলের কোচ ছিলেন চেসার লুইস মেনোত্তি।   তার দেশের কিংবদন্তি ডিয়েগো ম্যারাডোনাকে অনেকেই সর্বকালের সেরা হিসেবে দাবি করেন, তুলনায় আসেন তার উত্তরসূরী লিওনেল মেসিও। তবে আর্জেন্টিনাকে বিশ্বকাপ জেতানো কোচ মেনোত্তি তাদের কাউকেই সেরা মানেন না। তার মতে সর্বকালের সেরা ফুটবলার চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী দেশ ব্রাজিলের পেলে।

সম্প্রতি ডি স্পোর্টস রেডিওতে সাক্ষাৎকার দিয়েছেন মেনোত্তি। সেখানে তিনি বলেছেন, ‘পেলে সর্বকালের সেরা, সে ছিল অতিপ্রাকৃত ও অবিশ্বাস্য। তার জন্য যেকোনো ম্যাচই ছিল বিশ্বকাপ ফাইনাল। এমনকি ট্রেনিং সেশন হলে, সেটাও। ’

১৯৬৮ সালে সান্তোসের হয়ে খেলেছিলেন মেনোত্তি। ওই স্কোয়াডে ছিলেন পেলেও। ওই অভিজ্ঞতা জানিয়ে মেনোত্তি বলেছেন, ‘আমার জন্য জন্য তার সঙ্গে একই মাঠে তাকে দেখতে পারা ছিল আনন্দের। সে এমন কিছু করতো যা অন্যরা বুঝতো না। ’

‘ব্যক্তিগতভাবে আমি তাকে কোনো তুলনায় টানতে চাই না কারণ সে সবার চেয়ে অনেক বড় ব্যবধানে এগিয়ে, অনেক বড়। হ্যাঁ, সবাই হয়তো তাদের সময়ের সেরা। ক্রুইফ, ডি স্টেফানো, ম্যারাডোনা, মেসি; কিন্তু আমার দিক থেকে পেলে তাদের চেয়ে সবসময় এগিয়ে। ’